Lao Tse, ¿Quien fué?

Se cree que Lao Tse fue un filósofo chino (una persona que busca responder preguntas sobre los humanos y su lugar en el universo) y el autor aceptado del tao te king, el texto principal del pensamiento taoísta.

Se le considera el padre del taoísmo chino,  filosofía que aboga por vivir una vida sencilla.

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Lao Tse, autor del Tao Te King

LOS TRES LAO TSE

El primer Lao Tse

La principal fuente de información sobre la vida de Lao Tse es una biografía escrita por el historiador Ssu-ma Ch’ien (145-86 A.C.E.) en sus Archivos del Historiador. Una serie de tradiciones o creencias sobre el fundador de la cultura china

El taoísmo andaba por ahí, y el propio Ssu-ma Ch’ien no estaba seguro de su autenticidad. La biografía, de hecho, contiene un relato no de uno, sino de tres hombres llamados Lao Tse.

El primer Lao Tse fue un hombre llamado Li Erh o Li Tan, que vino de la aldea de Ch’üjen en el estado de Ch’u, en el sur de China.

Li Erh sirvió como historiador a cargo de los registros oficiales en la capital imperial china de Loyang. Fue uno de los compañeros del famoso filósofo chino Confucio (551-479 a.c.), y se dice que concedió una entrevista a Confucio cuando vino a Loyang en busca de información sobre el ritual Chou.

El segundo Lao Tse

Otro hombre identificado como el fundador del taoísmo fue Lao Lai Tse, que también vino de Ch’u.

Se dice que es una persona de la misma edad que Confucio y se le atribuye un libro de quince capítulos que explica las enseñanzas de la escuela taoísta.

No se sabe nada más sobre el segundo Lao Tse.

El tercer Lao Tse

Según un tercer relato, el Lao Tse original vivió 129 años después de la muerte de Confucio. Este hombre se llamaba Tan, el historiador de Chou.

En realidad, es imposible probar la exactitud histórica de cualquiera de estos relatos. Lao Tse no es realmente un nombre de persona ya que es sólo un nombre de cortesía que significa “viejo”.

Era común en este período referirse a filósofos y maestros respetados con palabras que significaban “viejo” o “maduro”.

Es posible que un hombre que asumió el seudónimo (nombre supuesto) Lao Tse fuera una persona histórica, pero el término Lao Tse también se usó como título sustitutivo del supremo clásico taoísta, Tao te King (Clásico del Camino y el Poder).

LAO TSE Y EL tao te king

El Tao te king mismo de Lao Tse es una colección de dichos que describen las principales enseñanzas taoístas.

La mayoría de los estudiosos están de acuerdo en que Lao Tse no escribió este libro, principalmente porque nadie sabe si fue una persona histórica.

La teoría más convincente es que había un gran número de proverbios (dichos sabios) que formaban parte de la enseñanza taoísta. Fueron memorizados y transmitidos de maestro a alumno.

Eventualmente, el mejor de estos dichos fue recogido y editado en el libro, al que se le dio el título de Tao te King .

Un estudio del estilo y de la gramática de la obra revela que debe haber sido elaborada en torno al siglo IV a.c.

El Tao te King de Lao TSE ha confundido a sus lectores durante siglos. Su lenguaje es extremadamente corto y poco claro. Gran parte del texto está rimado.

Aunque la obra está dividida en capítulos, los pasajes de un capítulo no siempre se refieren al mismo tema. Por lo tanto, difícilmente califica como un libro bien organizado de enseñanzas filosóficas.

El concepto más importante desarrollado en el Tao te King de Lao Tse es el Tao. Tao significa literalmente “camino” o “camino”.

En el Taoísmo se presenta como algo que no se puede expresar, un concepto más allá de toda definición.

El camino (“Tao”) del que se puede hablar no es el camino constante.

Tao es tan indescriptible que el término en sí mismo a menudo no se utiliza y sólo se hace referencia a él de forma indirecta.

Tao es la fuerza detrás del universo. Incluso hay una indicación de que es el universo mismo.

Una cualidad importante del tao es su “debilidad” o “sumisión”. Debido a que el tao en sí es básicamente débil y sumiso, es mejor que el hombre se ponga en armonía con el tao.

Así, el Tao te King pone un fuerte énfasis en la no acción ( wu wei), lo que significa la ausencia de acción agresiva.

El hombre no debe luchar por la riqueza o la fama, y la violencia debe ser evitada. Este enfoque pacífico de la vida fue extremadamente influyente en períodos posteriores y condujo al desarrollo de una forma de vida taoísta particular.