Confucio

 

Confucio nació en el siglo VI a.C.E. en el pequeño estado de Lu, situado en la actual península de Shantung. Vivió durante la dinastía Chou en un momento en que la autoridad central de la dinastía estaba siendo desafiada por el crecimiento de estados cada vez más poderosos que intentaban desafiar el poder del gobierno central.

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El propio Confucio era miembro de lo que se llamaba el ju, una clase de personas ocupadas principalmente en el estudio de la escritura desde las primeras generaciones del período Chou, los escritos que se conocen como el ching o Clásicos, con un número de cinco o seis, pero que van acumulando números adicionales con el paso del tiempo. Así que Confucio era esencialmente un erudito de su tiempo.

 

Confucio puede entenderse en su contexto histórico. Ese contexto es la lenta desintegración de la estabilidad y el orden político de su época. Se centra en una serie de escritos que describen los caminos armoniosos de las generaciones anteriores a él y aún más en el pasado, un tiempo en el que los sabios, sheng, llevaron su sabiduría al gobierno del mundo. Para Confucio los Clásicos eran la documentación que cuando los sabios gobernaban, el mundo estaba ordenado.

Este concepto de orden se definió en gran medida en términos de un código moral de humanidad, el concepto de jen, bondad, ejercido por los gobernantes sabios hacia sus súbditos y, a su vez, se convirtió en el principio rector de todas las personas de la sociedad.

El contraste entre lo que Confucio leyó de los registros de los antiguos y su propia edad era marcado. Como resultado, Confucio trató de llevar los caminos de los antiguos a su propia generación. Durante muchos años viajó de estado en estado, a menudo con grandes riesgos personales, para intentar inculcar las enseñanzas de la bondad moral a los gobernantes de los distintos estados. En este empeño fue un fracaso notable. Ningún gobernante estaba interesado en una enseñanza de bondad moral.

¿Es diferente hoy en día? Qué sorpresa, tales gobernantes sólo estaban interesados en estrategias para garantizar su propio poder y autoridad! Finalmente, sin un éxito medible, Confucio se retiró a su estado natal y reunió a un número creciente de estudiantes a su alrededor, enseñando los principios morales de los antiguos sabios. La biografía formal termina con su papel como profesor, pero su influencia comenzó con su papel como profesor.

¿Y cuál era la naturaleza de estas enseñanzas? Hizo hincapié en la necesidad de aprender, hsüeh, a participar en el estudio de los clásicos y las formas de los antiguos sabios. Su esperanza era que a través de estas enseñanzas el mundo volviera a un estado de armonía y orden y que toda la sociedad viviera en paz.

¿Cuáles fueron las características subyacentes de esta enseñanza? La atención se centró en el cultivo de un yo moral, definido en términos de bondad, cuidado, compasión, altruismo y benevolencia. Hay muchas enseñanzas específicas que corresponden a estas diversas ideas, pero cuando sus discípulos le preguntaron a Confucio si no había una idea principal en su enseñanza, él respondió diciendo que el “único hilo” de sus enseñanzas podría describirse mejor con el término shu, que se traduce con mayor frecuencia como reciprocidad.

El término reciprocidad es central en las enseñanzas confucianas. El carácter chino se compone de dos partes: una parte significa “ser como”, la segunda parte significa “corazón” o “mente”. Tomado en conjunto, el personaje significa literalmente “con el mismo corazón” o “con el mismo espíritu”, lo que sugiere que uno se preocupa por el otro.

Podría expresarse con nuestra palabra simpatía, pero la simpatía sugiere condescendencia de actitud y eso no está implícito. Nuestra palabra empatía, sin embargo, ataca el significado por excelencia. Así que la reciprocidad es empatía. Pero el propio Confucio continúa definiendo el término en una frase que suena notablemente familiar a nuestros oídos occidentales: “No hagas a los demás lo que no quieres que te hagan a ti.” La enseñanza confuciana no se articula en un axioma moral más básico que esta declaración y sigue siendo fundamental a lo largo de la historia de la tradición confuciana.

¿Por qué importa quién era Confucio? Para responder a esta pregunta necesitamos entender que en los siglos posteriores a la muerte de Confuco, su enseñanza se elevó a una posición de mayor y mayor prominencia en dos esferas. Las enseñanzas confucianas se convirtieron en la ideología oficial del estado chino, una posición que mantuvo prácticamente sin interrupción hasta el siglo XX. A nivel individual, las enseñanzas confucianas se convirtieron en el foco central del aprendizaje individual y de la cultivación moral, el objetivo de convertirse en una persona moral modelada sobre los sabios de la antigüedad.

Y este aspecto de las enseñanzas confucianas duró no sólo hasta el siglo XX sino hasta nuestros días y presumiblemente hasta el futuro. Históricamente también hemos sido testigos de la expansión de la enseñanza confuciana a ambos niveles, desde China a Corea y Japón, y también al sudeste asiático. Todas las esferas de Asia oriental y sudoriental han estado dominadas por los valores confucianos a lo largo de su historia. Para entender el pensamiento y los valores de Asia Oriental y Sudoriental, particularmente en nuestros días, simplemente debemos entender las enseñanzas de este hombre Confucio.

Pero va más allá: para entender por qué las enseñanzas confucianas no sólo abordaban la ideología del estado, sino que encontraban su verdadero enfoque en el aprendizaje del yo para crear un yo moral, debemos entender a este hombre Confucio. Por qué? ¿Es importante crear un yo moral en un mundo que no se diferencia del caos del mundo al que se enfrentaba el propio Confucio? ¿Somos tan diferentes? ¿Hemos viajado tan lejos de esa necesidad fundamental de encontrar el único hilo de la reciprocidad y vivir de su virtud? Tal vez todos necesitamos volver a las simples enseñanzas de Confucio para volver a familiarizarnos con los principios más simples de vivir como una persona moral y así crear un mundo moral.

El mensaje de Confucio no es más que la llamada a cada persona a realizar su capacidad de bondad, jen, y así, uno por uno, transformar el mundo de lo que es, a lo que puede ser y debe ser.